viernes, 4 de noviembre de 2011

1. La ciencia de los fósiles.


Con el nombre de paleontología, que deriva de la unión de los términos griegos paleos (es decir, antiguo) ontos (ente o ser,) y logia (o sea, ciencia), se designa en la actualidad una disciplina científica que trata de los seres vivos, si bien de los seres vivos muy particulares. La paleontología estudia aquellos seres orgánicos pertenecientes  tanto al reino animal como al reino de los vegetales, cuyos restos o vestigios aparecen en la actualidad ante nuestros ojos en forma de fósiles, es decir, como materiales petrificados procedentes de los restos orgánicos.
Esta ciencia cuyos espectaculares avances en las últimas décadas han permitido incluso la reciente recuperación del material genético de animales extintos hace millones de años, gracias a la aplicación de elaboradas técnicas de biología molecular e ingeniería genética, o el descubrimiento de huevos de dinosaurios fosilizados cuyo interior alberga todavía los fetos de estos animales legendarios, ofrece dos enfoque s principales, el centrado en los aspectos biológicos y el referido a la geoecología.
El primero, el enfoque biológico, se centra en el estudio de la evolución y la sistemática de la vida animal y vegetal en épocas remotas y tiene dos firmes apoyos en las disciplinas de la paleobotánica y paleozoogía. El segundo centra su atención en el estudio de la interrelación entre los fósiles y el paleoambiente en el que se descubren y del que formaron parte, y constituye una guía inestimable para la reconstrucción de las etapas primitivas de la evolución de la vida en nuestro planeta así como para el establecimiento de fósiles guía que facilitan la datación de los materiales litológicos asociados a ellos.
información extraidade OCEANO enciclopedia 2006.

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